16 feb. 2013

Asteroides como el '2012 DA14', minas valoradas en casi 200.000 millones de dólares

Es el valor que le han otorgado a los recursos de agua recuperable y metales como hierro, oro y platino que guarda en su interior.
Creen que en una década podrán explotarse los recursos de los asteroides y usarse a modo de "estaciones de servicio".
En 2015 se llevaría a cabo un viaje de reconocimiento a un asteroide.
El asteroide 2012 DA14 ha 'rozado' este viernes la Tierra, a una distancia de 27.800 kilómetros (en su punto más cercano).
EFE. 15.02.2013
El posible impacto de un asteroide como el 2012 DA14 con la Tierra siempre será causa de temor, pero los recursos que albergan en su interior los convierten en una "mina de oro" valorada en miles de millones de dólares.
Esta es la estimación que hace la compañía estadounidense Deep Space Industries (DSI), que ha calculado que el asteroide que "ha rozado" nuestro planeta este viernes contiene 65.000 millones de dólares (48.000 millones de euros) en agua recuperable y 130.000 millones (97.700 millones de euros) en metales.
Unas cifras que podrían despertar una "nueva fiebre del oro" en un futuro no muy lejano, según dijo en entrevista Stephen Covey, director de desarrollo e investigación y fundador de DSI.
Covey afirmó que "el espacio es tan inmenso que hay para todos", pero aquellos asteroides que estén a una distancia más razonable de la Tierra serán a los que quieran los interesados.
La aventura no será fácil y el coste elevado, pero las posibilidades de estas rocas gigantes, compuestas de agua y metales como hierro, oro y platino, lleva a algunos a creer que el esfuerzo vale la pena.
Estos cuerpos celestes considerados los restos que quedaron después de la formación del Sistema Solar albergan "todo lo que nuestra civilización necesita para expandirse en el espacio y para proveer nuestras necesidades aquí y aumentar la riqueza de nuestra economía", según Covey.
DSI cree que llegar al "campo de juego" incluso antes de que éste haya comenzado realmente puede contribuir a "establecer las reglas y asegurarnos nosotros —y a nuestros inversores— ganar".

Ha pasado a 27.700 km de la Tierra

El asteroide 2012 DA14 ha pasado a 27.700 kilómetros de la superficie terrestre, un récord de cercanía en términos astronómicos. Sin embargo, el asteroide no era un buen objetivo ya que su órbita está relativamente inclinada de la Tierra, por lo que se necesitaría mucha energía para "cazarlo".
La empresa propone explotar estos asteroides en el espacio arrastrándolos a la órbita baja terrestre, ya que en un momento en el que la NASA se plantea hacer viajes tripulados más largos, serían como un "oasis" para repostar.
Su objetivo es convertir el material del asteroide en componentes metálicos y el agua recolectada en forma de hielo utilizarla para combustible para cohetes. Todo ello en un plazo de una década.
Covey indicó que el envío de combustible, agua y materiales como se ha hecho para montar la Estación Espacial Internacional (EEI) tiene un coste de al menos 10 millones de dólares (7,5 millones de euros) por tonelada, incluso utilizando los nuevas vehículos de bajo costo.
Además, tener en el espacio "estaciones de servicio" puede servir para extender la vida de cientos de satélites de comunicación que dejan de orbitar cuando se les acaba el combustible y se destruyen, creando basura espacial.

Primer viaje en 2015

La compañía, que tiene previsto tener su propia flota de aparatos espaciales, ya tiene en su calendario su primera misión, en 2015, para hacer un viaje de reconocimiento a un asteroide.
Primero lanzarán unos pequeños satélites exploradores en una misión de solo ida, con una duración de entre dos y seis meses, para detectar posibles candidatos y estudiar su composición más de cerca.
La idea es utilizar la tecnología de los microsatélites de investigación ('CubeSat') que utilizan componentes electrónicos y no pesan más de un kilo.
Esperan contar para financiar esta misión con inversores y clientes como la agencia espacial estadounidense (NASA), así como compañías patrocinadoras.
En 2016 prevén realizar la primera misión con una nave espacial no tripulada, que podría durar entre dos y tres años, para recoger muestras y traerlas de vuelta para analizar su composición.
La compañía, que prevé contar al principio con naves de compañías espaciales privadas, está diseñando también sus propios modelos para crear un vehículo reutilizable que permita acercar a la órbita terrestre pequeños fragmentos de asteroides.

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